Рынок мобильной связи Азербайджана в текущем году вырос почти на 5% к 2017 году. Положительная динамика рынка свидетельствует о том, что экономика стабилизируется. О ситуации на телекоммуникационном рынке и о его перспективах рассказывает главный исполнительный директор компании Bakcell Николай Беккерс.

Николай Беккерс: «Мы готовы инвестировать не только в мобильную сеть, но и в развитие оптоволоконной инфраструктуры»

Господин Беккерс, как вы оцениваете нынешнюю ситуацию на телекоммуникационном рынке Азербайджана?

Хотелось бы начать с событий, происходивших пару лет назад. Я начал работать в компании Bakcell в апреле 2016 года. Именно на тот период пришлась вторая волна девальвации национальной валюты. Времена были не очень благоприятные – как для нас, так и в целом для бизнеса в стране. Удешевление курса национальной валюты повлияло на финансовые показатели компании и на другие аспекты ее деятельности. Поскольку порядка 90% телекоммуникационного оборудования покупается за иностранную валюту, наши расходы, естественно, значительно выросли.

В этой связи нам пришлось незамедлительно принять меры по реструктуризации компании. Мы уменьшили расходы и, благодаря своевременным действиям, смогли предотвратить существенное повышение цен на наши услуги и продукты. Тем самым нам удалось избежать снижения покупательной способности наших абонентов, несмотря на то, что цены на оборудование выросли и стало намного сложнее обеспечивать рентабельность инвестиций. Как вы знаете, наша компания постоянно инвестирует в развитие сети и, чтобы продолжать эту традицию, нам необходимо получать доход. Мы сумели сохранить наш бизнес прибыльным, поэтому существенных изменений в нашей инвестиционной политике не произошло.

Сейчас рынок телекоммуникаций растет со скоростью четыре-пять процентов в год. Очевидно, что ситуация налаживается и рынок стабилизировался. Мы видим стабилизацию экономики и предпосылки к ее росту. Это заметно даже по уровню покупательной способности. К примеру, летом 2018 года граждане страны много ездили за рубеж – об этом свидетельствует объем использования наших услуг роуминга. По прогнозам таких финансовых организаций, как Всемирный банк и Международный валютный фонд, рост экономики Азербайджана на 2019 год прогнозируется на уровне двух-трех процентов. Я разделяю этот оптимизм и даже надеюсь, что показатели будут выше. По моему мнению, сейчас необходимы определенные шаги в направлении общей либерализации экономической системы, чтобы сделать ее более динамичной. Как телекоммуникационный оператор мы будем рады внести свой вклад в этот процесс.

Сколько базовых станций в настоящее время работает в сети Bakcell? Как изменилось их количество с начала года?

В настоящее время у нас более 7 тысяч базовых станций, которые обеспечивают оказание услуг 99% населения. Компания Bakcell обладает самой лучшей сетью передачи данных в стране, и мы гордимся этим. Мы вкладываем огромные средства в развитие нашей сети 4G, и сегодня сеть 4G Bakcell присутствует более чем в 40 регионах Азербайджана, что делает ее крупнейшей сетью LTE в стране по охвату и мощности. Сеть LTE Bakcell уже сегодня насчитывает свыше 1,5 тысячи станций, поддерживающих скорость передачи данных до 225 Мбит в секунду, и их число уверенно растет. В 2018 году Bakcell уделяла особое внимание увеличению охвата услуг мобильного интернета в регионах страны: компания запустила около 700 станций 4G, почти 300 из которых установлены в регионах.

Наша работа получает признание на местном и даже на международном уровне. Совсем недавно всемирно известная компания Ookla, тестирующая работу интернета, признала Bakcell самой скоростной сетью в Азербайджане. Она подтвердила, что сеть Bakcell имеет самую высокую среднюю скорость скачивания среди мобильных операторов страны, а также самое низкое значение времени ожидания. Соответствующие тесты были также проведены в прошлом году независимой компанией P3 Communications, которая по итогам тестирования назвала нашу сеть самой лучшей в стране. Отмечу, что P3 Communications проводила аналогичные исследования для таких крупных телекоммуникационных операторов, как Vodafone, Orange, Deutche Telecom.

Самое главное – то, что мы предоставляем высококачественную и мощную сеть в сочетании с услугами высокого качества, и это сочетание превосходно работает.

Когда в Азербайджане будут развернуты опытные зоны 5G?

Азербайджан быстро развивается. Прогрессу и росту страны сопутствуют инновации, являющиеся одним из важнейших компонентов развития любого государства. Мы с удовольствием поддерживаем и будем поддерживать все государственные инициативы, связанные с инновациями, а также появление инновационных продуктов и технологий, внедрение самых последних технологических новинок. Для внедрения инноваций нужна дальнейшая либерализация экономики, чтобы компании могли воплотить свои идеи в жизнь. Будучи одной из крупнейших телекоммуникационных компаний страны, мы имеем возможность поддержать данные процессы.

Что касается интернета, то в Азербайджане сегодня быстрыми темпами развивается высокоскоростной интернет, в первую очередь – 4G и широкополосный интернет, которые способны полностью удовлетворить потребности клиентов в скоростях доступа.

Если говорить о стандарте 5G, то мы, конечно, за внедрение подобных инноваций, однако для этого необходимо наличие разветвленной волоконно-оптической инфраструктуры, так как именно оптоволокно обеспечивает соединение между базовыми станциями. Поэтому мы поддерживаем все инициативы по усовершенствованию волоконно-оптической сети в стране для подготовки к переходу на 5G. Это как раз тот случай, когда долгосрочные планы государства совпадают с нашими. Что касается развертывания сетей 5G, то полагаю, что это произойдет не раньше 2022 года, а, возможно, и позже. Для нас сеть пятого поколения станет продолжением нашей сети 4G и будет развертываться в контексте нашей крупной и высококачественной сети LTE. Так что это, скорее, наша долгосрочная стратегия.

Что в этом году продемонстрирует Bakcell на выставке BakuTel?

Как и каждый год, компания Bakcell примет активное участие в предстоящей 24-й международной выставке «Телекоммуникации и информационные технологии» Bakutel 2018. Оставаясь верной своей многолетней традиции, в этом году Bakcell будет вновь приветствовать гостей и участников выставки на своем стенде, где их ждут ультрасовременные технологии, информация об удобных и современных продуктах, услугах и последних достижениях оператора, а также развлечения, увлекательные игры и конкурсы.

Гостям нашего стенда будут продемонстрированы разнообразные возможности нашей самой быстрой в стране сети. Посетители познакомятся с недавно запущенным мобильным приложением Mənim Bakcellim («Мой Bakcell»). В режиме реального времени они смогут связаться с информационным центром Bakcell, задать любой вопрос, протестировать работу приложения, узнать, какими интересными функциями оно обладает, а самое главное – принять участие в призовой лотерее.

Кроме того, на стенде будут представлены проекты молодых азербайджанских разработчиков в рамках программы Applab. И, конечно, гости стенда Bakcell не останутся без развлечений. Они будут приглашены к участию в игре, предлагаемой программой Ulduzum, и узнают интересные подробности об этой выгодной программе лояльности компании Bakcell.

Посетив уголок Home Environment, гости стенда смогут полностью погрузиться в атмосферу домашнего уюта, сыграть в футбол в виртуальной реальности, отдохнуть в мини-гостиной и подключиться к самому быстрому домашнему интернету.

Я приглашаю всех гостей и участников выставки Bakutel 2018 посетить наш стенд и получить незабываемые впечатления от использования ультрасовременных технологий в веселой и увлекательной атмосфере.

Будет ли Bakcell делать ставку на IoT (интернет вещей)?

Мы уже сегодня реализуем проект IoT совместно с одной сельскохозяйственной компанией. Пока в этом проекте используется сеть 3G, хотя в идеале все должно работать на более современных сетях. Кстати, сеть 5G как раз будет использована для обеспечения скоростного соединения между оборудованием, что и является основой услуг IoT.

Как вы думаете, станут ли люди меньше говорить по телефону?

Простой ответ – да. Я думаю, что сами по себе голосовые услуги в классическом понимании будут использоваться меньше. Люди станут меньше разговаривать по телефону. Но это не значит, что они будут меньше пользоваться телекоммуникационными услугами. Как вы знаете, сегодня телефон фактически обладает функциями портативного компьютера, который соединяет нас с внешним миром. Видоизменение голосовых услуг состоит в том, что люди все больше используют различные месенджеры и другие программы для общения друг с другом.

Конечно, основной доход мы получаем от предоставления голосовых услуг, но тенденция меняется в направлении цифровых услуг. В последнее время растет потребление услуг интернета (ежегодный рост дохода от которых составляет порядка 30-40%), в то время как доход от голосовых услуг имеет тенденцию к снижению. Поэтому, на фоне снижения потребления голосовых услуг, мы предлагаем нашим абонентам различные выгодные пакеты, куда входят как разговорная составляющая, так и интернет-трафик.

Возможен ли в перспективе отказ от использования операторами sim-карт?

Операторы предпочли бы оставить систему использования sim-карт без изменений, так как она позволяет сохранять более прочную связь с абонентами. С другой стороны, существуют операторы, называемые OTT(over-the-top) – такие, как Apple или Google, которые выступают за отмену sim-карт, так как карты привязывают клиентов к классическим операторам связи.

В принципе, возможно использование виртуальных или электронных sim-карт, но к этому должны быть готовы устройства. Тем не менее, полагаю, что в течение двух-пяти лет многие операторы мира откажутся от использования чипа (sim-карт), а в перспективе это неминуемо произойдет и в Азербайджане. Все будет зависеть от договоренностей между крупными OTT-операторами и операторами мобильной связи, а также от готовности производителей телефонов.

Какие услуги в скором времени могут прекратить свое существование?

Как и многое другое, услуги также устаревают и перестают быть нужными. Сейчас, например, люди меньше используют сервис SMS. Это вполне нормальный процесс, который называется техническим прогрессом.

Сегодня потребители предпочитают пользоваться мессенджерами, видеосервисами и т.п. Полагаю, вы и сами активно используете WhatsАpp. Мы, конечно, не сразу откажемся от предоставления услуги MMS, однако, по моим прогнозам, в течение ближайших пяти лет не только MMS, но и SMS уйдут в прошлое.

Многие платежные системы боятся, что освоение мобильными операторами финансовых услуг может довольно серьезно ударить по их позициям. Так ли это на самом деле? Насколько обоснованы их опасения?

Сфера финансовых услуг достаточно жестко регулируется государством, существуют определенные правила, которым нужно следовать. Но, как я уже сказал, прогресс остановить невозможно. У нас есть проекты, над которыми мы работаем и о которых я пока не могу говорить. Традиционные поставщики финансовых услуг должны быть готовы к переменам, им необходимо научиться приспосабливаться к реалиям рынка. Сегодня мир идет к тому, что люди все больше предпочитают пользоваться цифровыми финансовыми услугами. Существует, например, способ передачи денег через прикосновение телефона, даже без использования физических кредитных карт, что намного удобнее.

Появление новых цифровых финансовых услуг зависит от законодательства и от регулятивных мер. Полагаю, что государство понимает, что переход к подобным услугам очень выгоден. Мы же, со своей стороны, будем рады поддержать любые инициативы государства, связанные с модернизацией имеющихся финансовых услуг и предоставлением новых.

Г-н Беккерс, какие задачи сейчас стоят перед вами как перед руководителем компании?

У нас есть четкая и продуманная стратегия, которой мы следуем. Мы продолжим инвестировать в самые современные технологии, в том числе и в нашу сеть 4G. Мы хотим, чтобы сеть 4G была доступна по всей стране. Продолжаются работы над улучшением качества сети и услуг. Bakcell намерена стать самой клиентоориентированной компанией на телекоммуникационном рынке. В то же время, мы работаем над цифровизацией отношений с нашими клиентами. Недавно мы представили мобильное приложение «Мой Bakcell», которое позволяет абоненту самостоятельно проводить нужные ему операции с номером без необходимости посещения центра обслуживания. Это на сегодняшний день наиболее инновационный подход, который направлен не только на удовлетворение клиента, но и на цифровую трансформацию услуг.

Другой нашей задачей является внедрение инноваций в телекоммуникационном секторе, увеличение скоростей доступа, а также развитие широкополосного интернета в стране. Мы готовы инвестировать не только в мобильную сеть, но и в развитие оптоволоконной инфраструктуры.